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历史学博士陈海忠新书出版,深入梳理汕头市潮南区两英镇陈四合批局家族人文脉络

十年磨一剑 再现批局家族百年变迁

  与潮阳陈四合批局相关的侨批档案
  潮阳陈四合批局大楼

今年6月,广东人民出版社出版了一本与汕头侨批历史相关的图书《天下四合:潮阳陈四合批局陈云腾家族史》,讲述的是汕头市潮南区两英镇一个曾经从事侨批业务的华侨家族故事。韩山师范学院历史文化学院(潮学研究院)院长陈海忠花了十年的时间,收集整理这个植根于潮汕本土社会与海外华人华侨网络基层社会普通人家的故事,从一个侧面再现了潮汕地区那段具有特殊时代意义的侨批历史。近日,陈海忠博士接受了本报记者的专访,讲述其十年来的创作历程。

花十年时间探寻侨批业家族故事

作为一名历史学博士、研究员,陈海忠经常要深入民间做田野调查。2011年夏天,陈海忠听说汕头市潮南区两英镇有一个侨批世家,其经营的侨批局大楼还保存较为完好,就深入到村中老寨内进行调查,三层高的侨批局大楼在一片苍凉的旧平房中显得格外雄伟,引发了陈海忠对这座大楼背后历史往事的强烈探索兴趣,自此和这个家族结下了不解之缘。

正好他的朋友陈永鸿是这个家族的后人,陈四合批局的创建者陈云腾是他的高祖父。通过陈永鸿,陈海忠接触到了陈永鸿的父亲陈育彬以及民国时期在陈四合批局当批脚的陈顺荣老人,听他们讲述了当年批局的很多故事;还联系到家族在美国、北京、广州、汕头等地的后人,特别是和定居美国的后人陈运泽,通过越洋电话和邮件,以及趁其回国探亲的当儿当面访谈等形式,掌握到更多珍贵的一手资料,逐步厘清了这个批局及这个家族近百年的历史脉络。

此外,陈海忠又在汕头市档案馆、汕头市侨批馆寻找到一些陈四合批局的档案与资料,还在经营旧书籍的朋友帮助下搜罗到一些陈四合批局的侨批。2015年,陈海忠在香港科技大学华南研究中心做访问学者时,又在香港历史档案馆中查阅到该批局的一些材料,还找到位于港岛的香港陈四兴批局旧址。通过多方的探寻发掘,使这个家族的历史脉络益发清晰,故事也渐渐丰满起来。

陈海忠觉得,陈云腾家族及陈四合批局的故事在华侨史和侨批文化史中具有一定的代表性,决定把这些故事写出来,让这个家族历史以文献的形式得以流传后世。2014年,陈海忠向《广东华侨史》编委会申请,获得了广东省社科规划特别委托项目的立项资助;在写作过程中,他也获得了海内外众多专家学者的指点和支持。该书从搜集材料开始到完稿,足足经历了十年时间。

跨越时空感悟潮侨家国情怀

陈海忠说,这本书的故事,就是一个基层社会的普通人的故事,是一个植根于潮汕本土社会与海外华人华侨网络中的普通故事。

本书的主人翁陈云腾原先是一个处于社会底层的人物,没有受过学校教育,少年时“过番”做了十年的苦力,兼职做了水客与小生意。幸运的是他在晚清特定历史背景下,依托潮人的跨国网络发展出自己的批局生意,实现了个人财富与社会地位的提升。他的批局又成为近代潮人海外商业网络的一部分,连结着南洋市场与潮、普、惠内地农村的家家户户。

陈海忠说,这样的普通人物,却又无时无刻不受到宏观政治环境深刻的影响。在抗战时期,陈云腾选择了不与日本人合作的政治立场,关停在汕头的陈四兴批局,举家迁至乡下避难。举步维艰之际,又发生巨额批银失窃事件,为了维护信誉,他不惜典卖家产,体现了一个侨批业者以诚信为根本的高尚品质。

随着时局的变化,整个家族起起落落,分分合合,形成了跨越太平洋两岸的大家族。家族中现有不少后代定居美国,但在陈云腾家国情怀的引领下,他们不忘桑梓,与家乡族人联系密切,积极参与家乡建设及华文报纸、侨团等各种活动。

本书按照时间顺序、故事的发展脉络进行叙述,讲述了这个侨批业家族的百年史迹。在本书的写作中,陈海忠尽量让史料自己说话,用平实,甚至白描的叙述方法去讲述,避免使用晦涩的专业语言。他说,希望这是一部有故事性的学术专著,也是一个有学术意义的故事。

作者:许玉璇 发表日期:2022年07月28日 来源:汕头日报
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